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M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

アップルは恒例の開発者会議「WWDC 2022」にて、デザインを刷新した新型「MacBook Air(M2)」を発表した。新旧の筐体が併存するMacBookシリーズで、いま選ぶべき一台はどれなのか? 知っておくべきポイントを解説する。

アップルのラップトップ「MacBook」シリーズには、モビリティに優れた「MacBook Air」と性能に特化した「MacBook Pro」の2種類が存在します。

自分にとってベストな一台を選ぶには、用途に応じて必要な機能・スペックを比較検討することが大切です。本記事ではMacBookを選ぶ理由から、現行のラインナップ解説、そして用途別のおすすめモデルまで徹底的に紹介していきます。

MacBookを選ぶ理由

普段使いに最適化されたシステム

もともと集団作業の効率化をコンセプトに企業目線で開発されたWindows。一方でMacintosh(マッキントッシュ)は真性のパーソナルコンピューターとして作られ、常にユーザー目線の使いやすさを意識したアップデートが施されてきました。

現在はどちらも一般家庭で広く利用されていますが、プライベート利用に馴染みやすいOSとそれを支えるハードの組み合わせは、Macならではの魅力といえます。

M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

IMAGE BY QUEST

最初のパーソナルPCに適している

Macの核たるオペレーティングシステム「macOS」は、UI・UX含むユーザーインターフェースの美しさ、またシステムの扱いやすさから定評を得てきました。デザイナーやクリエイターといった業界のプロが好んで使用する印象も少なからずあって、どこか初心者には扱いづらいものと思われがちなのが残念なところ。

実際はビギナーにこそおすすめしたい、慣れやすく親しみやすいOS——それこそがmacOSであると思います。これまでiPhoneやiPadを使ってきたなら、操作性の近いMacに慣れるのもそう難しくありません。

デザイナー・エンジニアに嬉しい環境

よく「デザインに強いMac」と言われる背景には、豊富なフォントシステムやデザイン全般の充実した開発環境があります。

macOSのベースであるUNIXはコンピューター向けのOSとして古い歴史を持ち、開発に携わるエンジニア・プログラマーに愛されてきました。特にiPhone・iPadにおけるアプリケーション開発やWebキット開発との親和性が高いこともあり、これからプログラミングをはじめたいという人にとってmacOSは有力な選択肢になります。

M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

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洗練されたプロダクトデザイン

スティーブ・ジョブズが最初のMacBook Airを発表した2008年と比べて、現在のMacは「ブランド」としての特性を強く帯びるようになりました。すなわちMacを買うということは、単に「PCを買う」ということ以上に「ブランドものを買う」という感覚、付加価値を伴う行為として認識されつつあるのです。

価格の高さも皮肉的な一因ではありますが、このトレンドを後押しした大きな理由は洗練されたハードと内部設計でした。

筐体の美学は勿論のこと、他のPCに比べ高精細なディスプレイと使いやすさで群を抜くトラックパッドはMacBookの大きな特徴といえるでしょう。いまやソフトよりハードを理由にMacを選ぶ人が増えている、というのは重要な傾向です。

MacBookの選び方

外での作業、家での作業、どちらがメインか?

ラップトップですから、当然「持ち出しの頻度」が優先して考慮すべき点になります。出先にPCを持ち出して作業する場面がほとんどなのであれば、16インチのMacBook Proは選択肢から外れるでしょう。

16インチはモバイルノートというより、ある程度据え置きで使うワークステーションとしての性格が強いからです。持ち運びはできますが、喫茶店の丸テーブルをそれ一つで占領してしまうサイズ感は非実用的ですし、何より2.0kgを超える重量がネック。

頻繁に持ち出すとなれば、他の荷物を削減するなど一定の妥協を迫られます。そもそも、16インチ級のPCが入るバックパックとなれば種類が限られてきますしね。

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13〜14型は一般的なノートPCのサイズ感で、対応するケースやバックパックの種類も豊富にある。PHOTOGRAPH BY QUEST

高校・大学の授業で使用する、あるいはライトな書類作成やプログラミング、写真編集などの用途であれば13〜14型でも十分こなせます。A4サイズのバックパックでもすっぽり収まるサイズ感ですし、重量も1kg台なので携帯性に優れていると言えます。

特に出先での作業がほとんどでバッテリー持ちを重視するのであれば、スペースを占有しない小ぶりなサイズ感に卓越したバッテリー性能をもつ「MacBook Air」が有力な選択肢になります。一方で、自宅での作業が中心で持ち出す頻度がそれほど多くないのであれば、16インチを含めた全モデルが選択肢になり得るでしょう。この場合、作業効率や用途を鑑みて自分に適したモデルを吟味せねばなりません。

M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

PHOTOGRAPH BY QUEST

画面サイズは作業効率に直結する

続いて考えるのは「作業効率」です。たとえばPhotoshopやLightroom・Illustrator等のAdobeソフトは写真やベクターデータを見ながら細かい部分を修正したりすることが多いので、画面サイズの大きさが作業効率に直結する典型的なアプリといえます。

プログラミングにおいてコードと実行結果をリアルタイムで確認しながら作業するような使い方は、十分な画面領域がなければそもそも実現しません。

16インチの作業スタイル

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16インチは複数のウインドウを1画面で開いてマルチタスクを行うのに長けている

13・14インチの作業スタイル

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13インチでも画面分割によるマルチタスクは可能だが、コンテンツによっては作業領域の狭さが気になることも

マルチタスクやアプリの作業性について群を抜いているのが、16インチモデルです。スペックのパワフルさもありますが、画面サイズが大きいというだけであらゆる能動的作業(写真編集、動画編集、プログラミング、ブログ執筆、etc.)における大幅な時間短縮をもたらしてくれます。

M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

13・14インチの場合、ウインドウは一つだけ表示して、タブや仮想デスクトップを利用してアプリを切り替えることが多い。IMAGE BY QUEST

13・14インチでもマルチタスキング自体は可能ですが、作業効率では16インチに及びません。この場合、アプリ間の移動は主にウインドウ切替が担うことになるでしょう。狭い画面を2つのアプリで無理に分割するよりも、1つずつを最大ウインドウで開いて必要な時に行き来する方が便利なのです。

MacBook Air (2022-) 13.6インチ Retina (液晶) 2560×1664
(224ppi)
MacBook Air (2021) 13.3インチ 2560×1600
(227ppi)
13′ MacBook Pro
14′ MacBook Pro 14.2インチ Liquid Retina XDR
(miniLED)
3024×1964
(254ppi)
16′ MacBook Pro 16.2インチ 3456×2234
(254ppi)
各モデルにおける画面サイズと解像度の比較。 SOURCE BY APPLE

ストレージとメモリは絶対に妥協しない

CPUやGPUよりもずっと慎重に考慮すべきなのが「ストレージ」と「メモリ(RAM)」です。MacBookは原則として購入後にストレージの換装やメモリの増設等ができません。そしてこの2つはPC作業に欠かせない構成要素であると同時に、「このPCはサクサク動く」「あのPCは動作がモッサリしてる」といった体感性能を決める要因になるのです。

PCを作業机に例えるならばストレージは「引き出しの容量」を指し、大きければ大きい程保存できるデータ量も多くなります。加えて、現在ストレージの主流規格である「SSD」の構造上、ストレージとPCの読み書き性能(データの転送速度)はおおむね比例することが知られています。現行のMacBookは全モデルがSSDを採用していますから、ストレージの多いモデルほど沢山のデータを保存でき、かつデータの転送速度も高くなるわけです。

ストレージ メモリ
MacBook Air (2022-) 256GB/512GB/1TB/2TB 8GB/16GB/24GB
MacBook Air (2021) 8GB/16GB
13′ MacBook Pro 8GB/16GB/24GB
14′ MacBook Pro 512GB/1TB/2TB/4TB/8TB 16GB/32GB/64GB
16′ MacBook Pro
各モデルにおけるストレージ・メモリ容量の比較の比較。 SOURCE BY APPLE

初めてのPCとしてMacを購入するのであれば、ストレージは最低でも512GBか、少し奮発して1TBを選択するのが無難でしょう。そこでストレージが足りなくなるようであれば、次回の購入時は容量を一段階引き上げるのが得策です。

Macはストレージの一部を仮想メモリとして使用していますから、容量ぎりぎりの運用もまた性能を落とす要因になります。それゆえ、自分の想定する使用量より多めのストレージを選択して、常に50〜100GB程度余裕のある容量を保つことが重要です。

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IMAGE BY QUEST

一方でメモリは、作業机の広さに例えられます。複数のアプリを開いての作業が多いMacでは、スマートフォンやタブレットよりもメモリの消費量が多くなりがちです。

ブラウジングやメール、書類作成などの基本用途に限れば、最小容量の8GBでも十分動作します。ただし、写真・動画編集などの重たいアプリやマルチタスクができる余裕を残しておきたいのであれば、16GB以上のメモリが必須になってくるでしょう。

また、M1チップのメモリがLPDDR4であるのに対して、M2/M1 Pro/M1 MaxはLPDDR5に移行しており、転送速度が向上しています。快適な作業環境にこだわるなら、これらの搭載モデルを選ぶのがおすすめです。

いま選ぶべき3つのモデル

2020年になって新たなフェーズに移行したMacBook。2006年から長らく採用し続けてきたインテル製のチップを捨て、独自設計のチップ「M1」に換装を果たしました。iPhoneやiPadと同じARMアーキテクチャを採用し省電力性に優れている一方、従来に匹敵する強力なパフォーマンスを維持しています。

処理能力を強化した「M1 Pro」「M1 Max」、さらに第二世代となる「M2」チップも登場し、ラインナップの強化が図られています。

では現在ラインナップされているモデルのなかで、理想的な選択肢はあるのでしょうか。ピックアップしてご紹介します。

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MacBook Air (M1、2021) : エントリーモデルだが万能

M1チップを搭載するMacBook Air (M1)は価格対性能のバランスで見て最も優れた選択肢といえます。インテル製チップを積んだハイエンドPCをも上回るパフォーマンスは圧倒的。「Safari」や「Chrome」などのウェブブラウザー、あるいは「Adobe Lightroom」などM1に最適化されたアプリなら、特にその傾向が強くなります。

さらに「Rosetta 2」というエミュレーションツールのおかげで、従来のアプリもM1搭載Macで利用することができます。特段の不具合や遅延はなく、ときにはインテル製チップを搭載したMacより機敏に動作することもあります。

M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

PHOTOGRAPH BY APPLE

そして特筆すべきは卓越したバッテリー性能。従来では半日強が限界だった連続使用も、M1チップを搭載するMacBook Airなら1日持ってくれます。

解像度が720pのウェブカメラは他のノートPCに比べて明確に劣っている点で、オンラインコミュケーションが増えた今では気になるポイントかもしれません。またM1チップの欠点として、接続できる外部モニターが1台まで等の制約もあります。

それでも最新のMacBook Air (M2)より安く手に入ることを考えれば、最初の一台には最適なモデルといえるでしょう。

M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

PHOTOGRAPH BY KUJO HARU

MacBook Air (M2、2022) : 薄くて軽い、そしてパワフル

デザインが刷新され、従来のウェッジタイプ(楔形)からフラットな形状になったMacBook Air (M2)大型化したディスプレイに解像度1080pのwebカメラ、そして性能を大きく向上させた「M2チップ」が搭載されています。

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重量は1.24kgと現行のMacBookで最も軽く、公称値で18時間駆動の優れたバッテリーを搭載。CPUは8コア、GPUは8コア/10コアで、最大24GBまでカスタムできるというメモリは驚異的です。

最新のMacBook Proに及ばないのは、通常の液晶ディスプレイを採用し、リフレッシュレートが60Hzであること。また外部ディスプレイの接続は1台までとされており、インターフェースでもHDMIポートやSDカードスロットが省かれています。

MacBook Pro (M1 ProとM1 Max、2021) : 最強のMacBookを求める人に

2021年に発表されたMacBook Proは、16インチモデルと初の14インチモデルで構成されています。新たに搭載する「M1 Pro」と「M1 Max」はM1チップの強化版として位置づけられており、ノートPCの限界を超えたパフォーマンスを可能にしています。

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14インチ MacBook Pro。 PHOTOGRAPH BY QUEST

新モデルでは「iPad Pro」に続いてミニLEDをディスプレイに採用。MacBookに初めて導入された「ProMotion」テクノロジーでは、リフレッシュレートを最大120Hzで動的に最適化してくれます。画面サイズは大型化されましたが、奇妙なノッチを残しています。フロントカメラの画質は720pから1080pに向上しましたが、iPhoneやiPadで採用されている「FaceID」には対応せず、「TouchID」の指紋による解除を引き続きサポートします。

さらに、他社の追随を許さない高品位の音質で定評のあるビルトインスピーカーも進化。低音域を80%多く再生できるほか、空間オーディオにも対応します。バッテリー駆動時間は14インチモデルで最長17時間、16インチモデルで21時間とこちらも驚異的。急速充電も新たに採用され、30分で最大50%の充電が可能になりました。

M2 Airが加わったMacBookシリーズ、購入するならどれを選ぶべき? 知っておくべき3つのこと

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「AppleCare+」への加入がおすすめ

AppleCare+ for Mac」は3年の延長保証に加えて、電話によるサポートや2度までのサービス修理(11,800円)が受けられるサービスです。

MacBookシリーズはどれも高額ですし、構成パーツが少ないことから部分修理では済まないケースが多い傾向にあります。加入には23,800円が別途必要ですが、それよりもはるかに高い修理代を支払うリスクを考えれば十分に価値があります。