奥深きスマートリモコンの世界【スマートスピーカー活用術】

Image:Nature Remo

近年私たちの家庭に急速に普及しつつある「スマートスピーカー」。例えば「Alexa(アレクサ)」を搭載するAmazon Echoシリーズや、「Google Assistant」を搭載するGoogle Nest(旧 Google Home)シリーズが有名です。

これらは単なる「しゃべるスピーカー」だと誤解されがちですが、実はスマートホーム化において「ネットワークで繋がった様々な家電=IoT機器 を声でコントロールする起点」としての役割を持っています。


スマートスピーカーは声でIoT家電を操作する起点(ハブ)である

スマートホームハブ スマートスピーカー IoT

Amazon EchoやGogle Nestなどのスマートスピーカーで期待されているのが「スマートホームハブ」としての活用。すなわち、ネットワークで接続された様々なデジタル機器(IoT機器)を音声でコントロールする起点としての役割です。


とはいえ、「スマートスピーカーを介した音声コントロール」は家電側がスマートスピーカーに対応していなければそもそも実現できません

現状スマートスピーカーに対応する家電の数はそれほど多くはなく、むしろリモコンで操作する従来の家電の方が多くの家庭で一般的です。例えば、テレビ、エアコン、照明など。これらは赤外線式のリモコンで操作するタイプがほとんどですよね。

ところが、これらスマートスピーカー非対応の家電を手軽に自動化し、音声操作を可能にするためのアイテムが存在します。…それが「スマートリモコン」です。

前提として:IoT とは?

スマートリモコンの意義を知ってもらうために、まず IoT って何?という話をしておきます。IoTは「Internet of Things」の略で、「モノ」がインターネット経由で通信することを意味しています。

昔は、インターネットで通信する「モノ」と言えばパソコン一択でした。現在では、スマートフォン、タブレット、デジタルカメラやスマートスピーカーなど、様々な機器がインターネットを介した通信(Wi-Fi接続)を利用しています。

そこで、近年はこれらのデジタル機器をまとめて「IoT機器」などと呼称するようになりました。

IoT機器は「インターネットに接続していること」を前提とし、ネット環境を介して複数のデバイスで連携したり、データの共有、送受信が行えるなどのメリットがあります。

スマートリモコンとは何か?

これが「スマートリモコン」だ!

スマートリモコンは、既存の家電や機器を「IoT化」するデバイスとして生まれました。

一般的なテレビやエアコン等は、操作するのに赤外線式のリモコンが必要になります。スマートリモコンは自身が仲介となってこれらのリモコンをネットワークに接続することで、スマートフォンやスマートスピーカー等のIoTデバイスから家電を操作することを可能にしたのです。


スマートリモコンの仕組み

  • 前準備
    スマートリモコン  IoT

    赤外線リモコンのボタンを実際に押して、スマートリモコンに操作を記憶させると…
  • スマートリモコン IoT

    複数のリモコンを一台のスマートリモコンに集約した上で、インターネットを介しスマホやスマートスピーカー等のloT機器から遠隔操作できるようになる。

スマートリモコンの仕組みを見てみましょう。テレビのリモコンを例にとると、

  • チャンネル3のボタンを押す
  • リモコンから「チャンネル3」の情報の赤外線が飛ぶ
  • テレビ本体がその赤外線を受信して、チャンネルを3にする

通常はこの3ステップでテレビを操作します。

ここで「スマートリモコン」の近くで赤外線リモコンのボタンを実際に押して、その情報を記憶させます。するとスマートリモコンが赤外線リモコンの代わりとして振る舞ってくれる訳です。

さらに、スマートリモコンにはネットワーク接続機能がついているので、同じネットワークを介してスマホやスマートスピーカーなどのIoT機器から家電を遠隔操作することができます。


スマートリモコン IoT

スマホからスマートリモコンを介してテレビを操作する場合。

例えばスマホからスマートリモコンを介して家電を操作する場合、

  • スマホ上でチャンネル3のボタンを押す
  • インターネットを介してスマートリモコンにリクエストが届く
  • スマートリモコンから「チャンネル3」の情報の赤外線が飛ぶ
  • テレビ本体がその赤外線を受信して、チャンネルを3にする

この4ステップで操作が可能になるのです。

きさみん

Nature Remoさんの解説を参考にさせてもらったぞ!

スマートリモコン導入のメリット

これまでは、エアコンならエアコン用のリモコン、テレビならテレビ用のリモコン、という風に別々のリモコンで別々の家電を操作していました。ところがスマートリモコンは複数台のリモコンを記録することができるため、あらゆる家電の制御をこの一台に集約することができます。

また、ネットワーク環境さえあれば、家だけでなく屋外からでもスマホを介して家電を遠隔操作できるのが大きな魅力です。例えば、帰宅する前に予め暖房をつけておく…とか、さらに細かく「エアコンを26度に設定しておく」といった操作も可能です。

スマートリモコンの中には温度センサー、湿度センサー、GPSセンサー、そして照度センサーなどを搭載している製品があり、これらの場合「室温が18度以下になったら暖房をつける」「自宅に近づいたら自動で電気とエアコンをつける」「夕方、薄暗くなってきたら自動で照明をつける」などの高度なワークフローを設定することもできます。

スマートリモコンの多くは1万円もしない安価なものばかりですが、値段を優に超える高い機能性を持っていることは間違いないと言えるでしょう。

スマートリモコンがあれば、あらゆる生活家電の
コントロールをスマホに集約できる。Image:NatureRemo

スマートリモコンでできること

スマートリモコンにできることは多岐にわたり、また製品によって機能が異なるため、全てを理解するのは容易ではありません。そこで、ここではほとんどのスマートリモコンに共通して備わっている基本的な機能についてまとめます。

スマートリモコンでできることを知っておけば活用の幅がグッと広がるとともに、スマートスピーカーと組み合わせて使う際(後述します)にも役立つはずです。

リモコン学習にはプリセットと手動設定がある

スマートリモコンに赤外線式のリモコンを登録する際、通常は一つずつボタンを押してそれぞれの機能をスマートリモコンに学習させる必要があります。これだと、例えばテレビのリモコンなら「電源ボタン」「チャンネル1のボタン」「チャンネル2のボタン」…というようにいちいち各ボタンを押してスマートリモコンに学習させないといけないので、面倒です。

ところが、予め「プリセット」が用意されているメーカー・家電のリモコンであれば、一度スマートリモコンに認識させるだけで全ての機能が使えるようになります。プリセット対応の家電やメーカーについては、機種によって異なります。


スマートリモコン 「Nature Remo」の例
プリセット対応家電なら

Nature remo

例えばエアコンは「Nature Remo」のプリセットに対応しているので、一度認識させるだけで電源のON/OFFから温度調節、モード切替、風向まであらゆる操作が可能になる。
プリセット非対応家電なら

Nature remo

プリセットに対応しない機器は、各ボタンを別個に登録しなければならないので面倒だ。

一つのボタンに複数のアクションを登録可能な「マクロ機能」

主流のスマートリモコンなら大半はこの「マクロ機能」を搭載しています。例えばスマホ上でボタンを押したら「テレビの電源ON → 入力切替 → レコーダーON」…というように、1つのボタンで複数のアクションを実行することができる機能、これがマクロです。

例えば毎朝「照明をONにする → テレビをONにする → コーヒーメーカーをONにする」といった様な、ルーティンワークの自動化にこのマクロ機能が適しています。

作成した操作(アクション)はスマートリモコンの専用アプリから実行することはもちろん、スマートスピーカーによる音声操作で実行することも可能です(詳細は後述)。


スマートリモコン 「Nature Remo」の例

Nature remo

「Nature Remo」のマクロでは、操作の順番とアクション間のインターバル(間隔)を設定できる。上では「朝6:45になる」というトリガーで「テレビON → テレビのチャンネルを8にする」というアクションが起こるようにルールを設定したところ。

Nature remo

マクロを利用してテレビのチャンネルを一覧でチェックする操作を作成した。「チャンネルを3にする」「チャンネルを4にする」…という各アクションを並べ、一定間隔で順番に実行させることで実現している。

センサーを介した自動制御

スマートリモコンには、トリガーを設定することでこれを条件に特定の「アクション」を実行させる機能が備わっており、製品によって「シーン」「ルール」など様々な呼ばれ方をします。

例えば、「朝6時になったら照明をONにする」といった感じ。

この場合、「朝6時になる」がトリガー、「照明をONにする」がアクションにあたる訳です。このような「ルール」はスマートフォンの専用アプリ上で自分好みにカスタマイズすることができます。

さらに「温度センサー」「湿度センサー」「照度センサー」「GPSセンサー」「人感センサー」等を内蔵するスマートリモコンなら、これらのセンサーをトリガーに設定して高度なワークフローを作成することも可能です。

例えば、

  • 室温が25度以上になったらエアコンをOFF
  • 湿度が25%以下になったら空気清浄機をON
  • 夕方、薄暗くなってきたら室内の照明をON
  • 自宅の半径200m以内に入ったらテレビと暖房をON
  • 人の動きを30分以上検知しなかったら室内の照明をOFF

といったようにかなり実用的な使い方ができるのが魅力ですね。なお、搭載するセンサーの種類は機種によって大きく異なるので、自分に合ったスマートリモコンを選ぶ上で重要なポイントになると思います。


スマートリモコン 「SwitchBot Hub Plus」の例
「SwitchBot Hub Plus」は環境センサーを搭載していないため、時間のみをトリガーとして「シーン(ルール)」を作成することができます。
試しに、「毎朝6:40になったら、照明の電源をONにする」というルールを作成してみました。
SwitchBot Hub
スマートリモコン「Nature Remo」の例

Nature Remo

「Nature Remo」は温度・湿度・照度・GPS・人感センサー全てを搭載しているため、多種多様なワークフローを作成できます。上はGPSセンサーを利用して、「自宅の半径100m以内に近づいたら自動で暖房をONにする」というルールを作ってみた例(住所は架空ですよ笑)。家に帰る頃には部屋がポカポカに暖まっている訳です。


スマートスピーカー×スマートリモコンなら
既存家電も音声でコントロール!

Nature Remo

スマートリモコンはスマートスピーカーと併用することで真価を発揮する。Image:Nature Remo

さて、ようやく本題です。説明の通りスマートリモコンは単体でも十分便利なのですが、Amazon EchoやGoogle Nestなどの「スマートスピーカー」とセットで使うことでその真価を発揮します

すなわち、AlexaやGoogleアシスタントに話しかけるだけで、エアコンやテレビの操作が可能になるのです。

現状、スマートリモコンに対応する主なスピーカーはAlexa(アレクサ)を搭載する「Amazon Echo」シリーズ、Google Assistantを搭載する「Google Nest」シリーズ、Siriを搭載する「Apple HomePod」など。

その他、サードパーティーからもAlexa(アレクサ)やGoogle Assitantを搭載するスマートスピーカーが発売されており、これらもスマートリモコンと併用することができます。

スマートホームハブ スマートスピーカー IoT

ここからは、スマートスピーカーとスマートリモコンを連携する方法を見ていこう。

スマートスピーカーとスマートリモコンを連携しよう

Alexa(アレクサ)とスマートリモコンを連携する場合は、スマートフォンの「Amazon Alexa」アプリで専用の「スキル」を有効化する必要があります。

Google Assitantとスマートリモコンを連携する場合は、スマートフォンの「Google Home」アプリでスマートリモコンをGoogleアカウントに紐付けます。

ここで、「AlexaとGoogle Homeには、それぞれ2種類の連携方法がある」ことを知っておきましょう。2種類の連携方法というのは「スマートホーム機能」と「カスタム機能」のことで、ややこしいことに、AlexaとGoogle Homeでそれぞれの呼称が異なります。

Alexaの場合
  • スマートホーム機能:スマートホームスキル
  • カスタム機能:カスタムスキル
Google Homeの場合
  • スマートホーム機能:Direct Actions
  • カスタム機能:Conversation Actions

簡単に言えば、「スマートホーム機能」はあらゆるIoT機器を音声で簡単に操作できるように、AmazonやGoogle側が自ら用意した操作体系のこと。スマートホーム機能に対応しているIoT機器なら、「Alexa、テレビをつけて」「OK Google、電気を消して」などと、自然な言い回しでIoT機器を直感的に操作することができます。

一方「カスタム機能」はスマートリモコンの各メーカー側が独自で実装した機能を利用するために用意された操作体系です。カスタム機能では、スマートリモコンの名称やメーカー名を語頭に付して「Alexa、(スマートリモコン名)を使ってテレビの音量を5あげて」「OK Google、(スマートリモコン名)を使ってエアコンを22℃に設定して」というように命令します。
スマートホーム機能に比べて文言は複雑になってしまいますが、より細かい指示ができるのが特徴です。


スマートホーム機能

alexa スマートホーム機能

「Alexa、テレビつけて」「OK Google、電気消して」など、シンプルな言い回しで直感的な指示が可能。ただし、実行できる操作は電源のON/OFFなどシンプルなものに限られ、メーカー独自の複雑な機能には対応していない。一度の命令で複数の動作が実行でき、さらにどのスマートリモコンでも共通して使えるのが強み。
カスタム機能

alexa カスタムスキル機能

「Alexa、(商品名)でテレビの音量を10上げて」という風に、文頭に商品名を付して命令する。テレビの音量操作やチャンネル変更、エアコンの温度調節など複雑な動作も音声で指示することができる一方で、言い回しは少々ぎこちなくなってしまう。

Google Homeを例にとって言えば、スマートホーム機能の「Direct Actions」はGoogle側がIoT機器との連携のために用意した操作体系、カスタム機能の「Conversation Actions」はスマートリモコンの各メーカー側が独自の複雑な機能を実行できるように用意した操作体系、と捉えるとわかりやすいでしょうか。

このように2つの連携方法が並存しているのには、スマートホーム機能で実行できることがシンプルな操作(電源のON/OFFなど)に限られ、またできる操作の種類も少なかったため、これを補完するものとしてカスタム機能が用意されたという経緯が背景にあります)。

どちらで連携すべきなのか?

一般に、スマートホーム機能とカスタム機能には以下のような特徴があります。

スマートホーム機能

  • 「Alexa、テレビつけて」「OK Google、暖房23℃に設定して」
  • ナチュラルな言い回しで命令可能
  • 電源のON/OFFなどシンプルな操作が中心で、メーカー独自の細かい操作には非対応
  • 一度の命令で複数台の操作が可能(台数制限なし)
  • ワークフロー(ルール、シーン)が使える

カスタム機能

  • 「Alexa、(商品名)でテレビの音量を10上げて」「OK Google、(商品名)で照明を暗くして」
  • 文頭に商品名をつける必要があり面倒
  • エアコン、テレビ等の細かい操作(温度調節、音量変更、チャンネル変更)が可能
  • 各家電(照明、テレビ等のカテゴリー毎)で1台ずつのみ操作可能
  • ワークフローが使えない

ところが、最近はスマートホーム機能(スマートホームスキル・Directed Actions)の発展が目覚しく、従来カスタム機能でしかできなかったエアコンの温度調節やテレビの音量調節などの細かいアクションも「スマートホーム機能」で操作できるようになってきました。

また、Alexaの「定型アクション」機能、またはGoogle Homeの「ルーティン機能」を使えば、命令時のコマンド文を自由に変更したり、実行する操作を細かく設定することも可能です。

上記の理由から、「カスタム機能」を利用する機会は以前に比べて少なくなりました。通常の使用用途であれば「スマートホーム機能」を使ってスマートスピーカーとスマートリモコンを連携するだけで十分事足りると思われます。

Alexa・Google Home両対応の主要スマートリモコン一覧

Alexa・Google Homeの両方に対応する主要なスマートリモコンをまとめました。

LiveSmart(リブスマート)

LiveSmart「LS Mini」

Amazon通常価格:6,090円

Nature

Nature Remo(第2世代)

Amazon通常価格:10,970円

スマートリモコンの相場から見るとなかなか強気な値段設定ではあるものの、機能の豊富さ、専用アプリの使いやすさ、スマートスピーカーとの相性、全てにおいて抜け目がなく、非常に完成度の高い製品です。

レビューはこちら
Nature Remo(第2世代)レビュー:素晴らしい完成度。1万円でお部屋を丸ごとハイテク化!【スマートリモコン】

Nature Remo mini

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LinkJapan

LinkJapan「eRemote」

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LinkJapan「eRemote mini」

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SwitchBot

SwitchBot Hub Plus

Amazon通常価格:9,500円

SwitchBot Hub Mini

Amazon通常価格:4,020円

ORVIBO

ORVIBO「Magic Cube」

Amazon通常価格:5,980円

きさみん

このうちいくつかの製品については、近日中にレビュー記事をアップする予定だよ!

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